Inglaterra vuelve a semis luego de 28 años

Inglaterra regresó este sábado a una semifinal de un Mundial después de 28 años de frustraciones al vencer 2-0 a Suecia en Samara y el miércoles buscará su lugar en la final de Rusia 2018 ante el ganador del duelo que más tarde disputan la anfitriona y Croacia.

El equipo de Gareth Southgate se impuso en el Cosmos Arena con sendos cabezazos de Harry Maguire a los 30 minutos del primer tiempo y Dele Alli a los 14 del complemento para sacudirse varias toneladas más de presión y continuar su reconciliación con la historia.

Es la tercera vez que Inglaterra accede a una semifinal del máximo torneo del fútbol: en 1966 ganó el título en casa y en Italia 1990 cayó en la penúltima ronda ante Alemania.

Ahora el elenco británico chocará el miérocles en el estadio Luzhniki con el ganador del duelo entre Rusia y Croacia en Sochi. Un día antes, Francia y Bélgica se enfrentarán en San Petersburgo.

De esta manera, las semifinales del imprevisible Mundial de Rusia tendrán dos campeones del mundo: la propia Inglaterra y Francia. Y también cuatro equipos europeos, aunque eso ya se sabía tras las derrotas el viernes de Brasil y Uruguay.

El futurista Cosmos Arena de Samara, una ciudad ubicada unos 1.000 kilómetros al sudeste de Moscú que es considerada la capital aeroespacial de Rusia, fue el escenario en el que Inglaterra vivió su mayor alegría futbolística en casi tres décadas. Es cierto que en 1996 alcanzó la semifinal de la Eurocopa, aunque aquello fue en casa y en un torneo continental.

Así lo entendieron sus pocos pero ruidosos hinchas, no más de 2.000, que ocuparon la tribuna detrás de uno de los arcos. Felices, terminaron cantando el “God Save the Queen” y otras canciones mientras agitaban sus banderas, saltaban y golpeaban los tambores.

La victoria lleva el nombre de Maguire y Alli, pero también de Jordan Pickford, el joven arquero del Everton que volvió a lucirse con tres atajadas a puro reflejo. Pickford, que ya había sido el héroe en la victoria por penales ante Colombia cuatro días atrás, ratificó en el Cosmos Arena que está siendo uno de los mejores del Mundial en su puesto.

El duelo fue, como se esperaba, muy táctico y con pocos espacios. El equipo de Janne Andersson, que llegó a Rusia después de haber dejado sin Mundial a Italia en el repechaje europeo, intentó presionar alto y cortar los circuitos del conjunto inglés.

Lo consiguió durante la primera media hora de partido, en la que apenas un disparo alto del sueco Viktor Claesson y un remate desviado de Harry Kane sacudieron la tranquilidad de la tarde.

La nueva Inglaterra de Southgate, con muchos jóvenes talentos, apuesta por el juego de toque y la posesión del balón, pero el gol llegó por la clásica vía británica: el juego aéreo. Ashley Young lanzó un corner y el robusto Maguire aprovechó sus 193 centímetros para ganar de arriba y lanzar un cabezazo de pique al suelo que no pudo contener Robin Olsen.

El gol soltó a Inglaterra, que comenzó a merodear con más frecuencia el área con la movilidad de Raheem Sterling, Jesse Lingard, Alli y compañía. Pudo haber ampliado ventajas Sterling en el final del primer tiempo, pero el jugador del Manchester City demoró demasiado en definir cuando había quedado solo frente a Olsen.

Suecia salió a buscar el empate en el comienzo del segundo tiempo y lo tuvo Marcus Berg a los 3 minutos con un cabezazo que Pickford desvió con reflejos felinos. Sin embargo, Inglaterra frenó el impulso con un cabezazo de Alli, que recibió solitario de Lingard para sentenciar la historia.

La última media hora sólo sirvió para que Pickford se luzca con un par de tapadas más que estarán seguramente entre las mejores del Mundial. También el elenco de las islas, que dispuso de mayores espacios, falló las ocasiones que tuvo para lograr un marcador aún mayor.

No pudo anotar Kane, el máximo goleador del Mundial con seis tantos, pero eso poco importa a los “Three Lions”. Después de largo tiempo, su selección vuelve a estar en la elite del fútbol.

Fuente: Ámbito.